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Geschichte des nördlichen Maine

1604 siedelten sich Pierre Du Gua, Sieur de Monts und Samuel de Champlain zusammen mit 77 weiteren Männern auf St Croix Island, Maine an und stellen damit den Anfang der französischen Präsenz in den Akadien dar. Im folgenden Frühjahr zogen die überlebenden Mitglieder der Expedition weiter nach Port Royal, das sich im heutigen Nova Scotia befindet. Heutzutage umfassen die Akadien das östliche Maine und die maritimen Provinzen Kanadas.

1750 florierte die französische Kolonie mit ca. 18.000 Einwohnern in den Akadien. Den britischen Kolonien im Süden ging es jedoch, trotz eines schnellen Wachstums, nicht gut. Und so beschlossen Gouverneur Charles Lawrence von Nova Scotia und Gouverneur William Shirley von Massachusetts, die französischen Katholiken aus Nova Scotia zu entfernen und sie mit Briten zu ersetzen, Neu-England Farmern. Zwischen 1755 und 1763, während „Le Grand Dérangement“ (der Vertreibung) wurden 14.000 französische Katholiken aus ihren Häusern vertrieben und in die britischen Kolonien im Süden (Massachusetts, Connecticut, New York, Maryland, Pennsylvania, South Carolina, Georgia), nach Frankreich und nach England deportiert. Während der acht Jahre dieser massiven Deportation starb die Hälfte der akadischen Bevölkerung, Familien wurden getrennt, Mitglieder wurden auf verschiedene Schiffe und zu verschiedenen Häfen geschickt, Kinder wurden von ihren Eltern weggerissen. Britische Soldaten versuchten, jede Hoffnung der Akadier auf eine Rückkehr in ihr Heimatland zu zerstören, indem sie das Getreide und den Viehbestand zerstörten und Häuser, Scheunen und Kirchen in Brand setzten.

Nach dem Frieden von Paris 1763, nachdem Frankreich all seine kanadischen Besitzungen an Großbritannien abgetreten hatte, baten die Akadier darum, wieder nach Akadien zurückkehren zu dürfen. Diese Bitte wurde ihnen gewährt. Tausende, die im Exil auf den Jungferninseln lebten, machten sich auf nach Louisiana; sie sind die Vorfahren der heutigen Cajuns. Viele kehrten nach Nova Scotia zurück und fanden ihre Ländereien von den Neu-England-Planters besetzt. Also zogen sie weiter nach Norden, nach Fredericton, New Brunswick, wo sich ihnen schnell akadische Flüchtlinge und gemischte akadische und québecois Familien anschlossen. Nachdem sie sich eine, wie sie glaubten, permanente, Siedlung in Ste-Anne-des-Pays-Bas errichtet hatten, wurden die Akadier 1785 erneut vertrieben, dieses Mal von 40.000 loyalistischen Soldaten und ihren Familien, die sich nach dem Unabhängigkeitskrieg in Kanada niederließen. Die französischen Katholiken zogen dieses Mal weiter in den Norden, in das Territorium von Madawaska, das Land nördlich und westlich von Grand Falls, New Brunswick. Die Madawaska Siedlung wurde ausschließlich von einer französischen Bevölkerung bewohnt, bis in den 1830er Jahren Schotten, Iren und Amerikaner kamen, um in der Holzindustrie zu arbeiten. Trotz des Webster-Ashburton Vertrags von 1842, der ein homogenes Volk in zwei Nationen, Kanada und die Vereinigten Staaten, teilte, blieb die Grenze eher fließend und grenzüberschreitende Hochzeiten waren an der Tagesordnung. Französisch blieb die Muttersprache von ca. 85 Prozent der Bewohner des St. John Valley.

Als 1870 21 Familien aus Stockholm in Schweden angeheuert wurden nach Aroostook County, Maine zu kommen, war der damalige Gouverneur Joshua Chamberlain der Meinung, dass das hart-arbeitende schwedische Naturell genau das Richtige war, um die weitläufigen Waldgebiete des County zu besiedeln.

Während diese Skandinavier sich selbst und dem County ein neues Leben aufbauten, respektierten sie außerdem die Traditionen ihrer Heimat. In den Wintermonaten fuhren sie Ski – zum Transport, zur Jagd und auch als Freizeitbeschäftigung. Kurz nach ihrer Ankunft entwickelten sich Winter-Festivals mit Sprint-Wettläufen, Sprungwettbewerben und schließlich Marathon-Wettrennen, die sich über 290 km in vier Tagen erstreckten.

Über die Jahre breitet sich Skifahren überall in Aroostook County aus und heute finden hier einige der besten Nordic-Ski-Veranstaltungen der Welt statt und wir haben einige der besten öffentlichen alpinen Skigebiete in der Region.

(Akadische Geschichte von Prof Lise Pelletier)

(Foto mit freundlicher Genehmigung von Musee Acadian)